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Buenos Aires’ “Green Agenda” – A Comprehensive Approach to Addressing Climate Change (English & Spanish)

As a C40 Mayor deeply committed to addressing climate change and reducing greenhouse gas emissions, I have been following with great interest the latest round of climate negotiations which concluded in Warsaw some weeks ago. The summit closed with a compromise deal establishing a timeline for discussions, and for governments to set out their targets on curbing greenhouse gas emissions from 2020. Aside from the modest achievements obtained, it has become clear that a new international treaty limiting greenhouse gas emissions will not be signed in the immediate future. The aim remains to reach an agreement on a post-Kyoto treaty by late 2015, thereby postponing vital decisions and collective action at a time when the effects of climate change are more evident than ever before.

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Given that the current economic and financial crisis has prompted climate action to slip down the list of top global policy priorities, it is ever more important that we, the C40 members, ask ourselves at this juncture what can and should be our role in sustaining and developing the momentum of the last decades? As leading urban centres with a global outlook, we must continue to support and adopt innovative solutions to mitigate and adapt to climate change. The role of cities in fighting climate change starts to be recognised at all levels. At the nineteenth session of the Conference of the Parties (COP 19) in Warsaw, the first “Cities Day” was organised, and UN Secretary General Ban Ki Moon emphasized that “Cities are central in tackling climate change. They are proving grounds for our efforts in ensuring a low carbon future that benefits people and the planet.” I am positive that our nations and our citizens will come to recognise our efforts, and follow our lead. In this respect, I would like to share with you some thoughts and initiatives I have adopted during my time as Mayor of Buenos Aires.

Firstly, I believe that sustainability is not simply a desirable goal for urban growth and development, but a guiding principle for running any city. To this end, if we are to seriously undertake sustainable climate action at city level, we need a paradigm shift at every level of society, a shift that is both cultural and political. Sustainability must become a central tenet of all urban policies, as a cross-cutting priority linking all city government departments and, most importantly, involving the private sector, civil society and our citizens. Through our policies we need to offer citizens an inspiring vision for our environment, one that drives cultural and behavioural change, so that our citizens -especially the younger generations -understand the need to support, adapt and ultimately benefit from this change. Education and environmental awareness raising campaigns are absolutely critical in this respect.

Buenos Aires’ “Green Agenda”, designed to reduce greenhouse gas emissions and channel the city towards a sustainable future, is built upon three crucial axes: energy efficiency, sustainable mobility and waste management. Let me offer some examples of what this means in practice.

With respect to energy efficiency, the Energy Saving Efficiency Act approved in 2009 gives the Government of the City 10 years to reduce energy use in public space lighting, traffic lights, government procurement and contracts. We also work closely together with the private sector, providing energy efficiency and environmental management training for SMEs. Through our Banco Ciudad (the City’s Bank) we offer credits at subsidised rates for SMEs working on environmental improvement projects.

As regards sustainable mobility, increasing the use of bicycles has been one of the main priorities of my administration. I believe that bicycles enshrine the values of sustainable mobility and promote social inclusion, public health and well being. We have actively encouraged the use of bicycles in the city, building close to 110km of exclusive lanes for cyclists, implementing a free-of-charge hiring system, and designing a scheme of credits offered by the Banco Ciudad for citizens to buy bicycles.With respect to mobility, we have also built the first Bus Rapid Transit system (BRT) in Argentina, which has decreased journey time for commuters by around 30% and has reduced emissions and fuel consumption.This is the first new transport system for the city in 100 years. To date, three Metrobus corridors have been completed covering a total of 38.5 km and providing services for over 600,000 users. By 2015, four new corridors covering a total 67 km will be constructed with the objective of expanding service to another 1,200,000 daily commuters.

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Concerning waste management, Buenos Aires is undergoing a radical transformation in its waste collection system, with separation-in-origin and recycling as its guiding principles. We have installed containers at every corner of every block in the city to facilitate garbage disposal and collection, and are currently installing double containers to facilitate separation-in-origin between recyclable and non-recyclable waste. In early 2013, a new waste treatment plant and a transfer station for the recovery of arid goods and construction waste were inaugurated.

Lastly, I would like to emphasize the international dimension of our “Green Agenda”. Buenos Aires has been actively collaborating with like-minded cities on climate change-related issues, exchanging experiences and good practices. Our membership within the C40 offers an excellent platform in this respect, facilitating the much-needed global approach to sustainable climate action. Buenos Aires’ recent election to represent the Latin American Cities on the C40 Steering Committee is not only a great honour, but it creates a wonderful opportunity for us to demonstrate our commitment to tackling climate change alongside other C40 cities.

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In addition, Buenos Aires, San Pablo and Mexico DF, the three largest cities in Latin America, have signed a joint declaration to work together in addressing climate change. Through this “Environmental G3” the three cities will establish a permanent system to exchange information on environmental agendas, look for common financing mechanisms for sustainable initiatives, and coordinate our work with civil society to ensure that this crucial sector is equally active in understanding and defining our local green agendas.

I would like to finish on a positive note with respect to our efforts to address climate change. Now is not the time to let ourselves be discouraged by the modest progress achieved by national governments. More and more actors across the globe are working collectively to fight climate change, and the environmental vision put forward by our cities is already driving attitude shifts and inspiring greater environmental awareness. Younger generations are ever-more cognizant of the issues and are supportive of our actions. New ideas, technologies and approaches towards fighting climate change are constantly being developed and employed. Cities are in an ideal position to lead this trend, acting with determination, sharing projects and values, and delivering concrete results. I am confident that all members of C40 share this view and are working to make the very most of this opportunity to create a more sustainable and healthier world for future generations.

La “agenda verde” de la Ciudad de Buenos Aires – Un enfoque global para la lucha contra el cambio climático

Como Alcalde C40 profundamente comprometido en la lucha contra el calentamiento global, he seguido de cerca las negociaciones de la última Cumbre Climática celebrada recientemente en Varsovia. En este sentido, la COP19 concluyó con un compromiso entre las partes que establece una línea de tiempo para realizar futuros debates y para que los gobiernos alcancen sus metas de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero a partir del 2020. Al margen de este modesto logro, lo que ha quedado claro es que un nuevo tratado internacional destinado a limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, no se firmará en un futuro inmediato. Dado que el objetivo sigue siendo acordar un tratado post-Kyoto para fines del 2015, se pospondrán hasta entonces decisiones y acciones colectivas vitales en un momento en que los efectos del cambio climático se manifiestan cada vez con mayor fuerza. Asimismo, la actual crisis económica y financiera ha ido relegando la apremiante necesidad de planificar y ejecutar acciones referidas a la lucha contra el cambio climático.

En este contexto, y como miembros del C40, nos urge definir: ¿Cuál puede y debe ser nuestro rol para continuar y profundizar los avances en materia climática que se han alcanzado en las últimas décadas? Creo firmemente que, como ciudades líderes con visión global, debemos seguir apoyando e implementado soluciones innovadoras para mitigar y adaptarnos al cambio climático. El rol de las ciudades en la lucha contra el cambio climático comienza por lograr un reconocimiento en todos los niveles. En este sentido, durante la decimonovena reunión de la Conferencia de las Partes (COP 19) en Varsovia, fue organizado el primer “Día de las Ciudades”. Allí, el Secretario General de la ONU, Ban Ki Moon, destacó que: “Las ciudades son centrales en la lucha contra el cambio climático. Es allí donde quedan demostrados nuestros esfuerzos para garantizar un futuro con bajas emisiones de carbono que beneficie a los individuos y al planeta”. Estoy seguro de que nuestras naciones y ciudadanos llegarán a reconocer nuestros esfuerzos y seguirán nuestro ejemplo en el futuro. Por ello, es que quiero compartir con ustedes algunas iniciativas y estrategias adoptadas durante mi gestión como Jefe de Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires.

Primeramente, creo que la sustentabilidad además de ser un objetivo deseable para el crecimiento urbano y el desarrollo, debe ser el principio rector para el funcionamiento de cualquier ciudad. Por eso, para poder llevar adelante acciones climáticas sostenibles a nivel de ciudad que sean realmente serias, es necesario que se genere un cambio de paradigma, tanto cultural como político, en todos los niveles de la sociedad. La sustentabilidad debe convertirse en un elemento central para todas las políticas urbanas, estableciéndose como una prioridad que atraviese todas las áreas de gobierno y que garantice la participación de los ciudadanos, la sociedad civil y el sector privado. Es por ello que, a través de nuestras políticas, tenemos que ofrecerles a los ciudadanos una visión inspiradora del medio ambiente, que impulse el cambio cultural y los concientice – especialmente a las generaciones más jóvenes -, para que entiendan la necesidad de apoyar este cambio. Las campañas de sensibilización y la educación ambiental, son absolutamente fundamentales en este sentido.

La “Agenda Verde” de la Ciudad de Buenos Aires ha sido diseñada para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y garantizar un futuro sostenible para la ciudad. Esta “Agenda Verde” se basa en tres ejes fundamentales: la eficiencia energética, la movilidad sustentable y la gestión de residuos. A continuación, presentaré algunos ejemplos de cómo estos ejes se han puesto en práctica.

Nuestra Ley de Eficiencia Energética establece que, para el año 2019, el Gobierno de la Ciudad debe reducir el consumo energético a través del alumbrado público, semáforos y adquisiciones y contratos. En lo que refiere al sector privado, trabajamos en estrecha colaboración con las PYMES, brindando capacitaciones en materia de eficiencia energética y gestión medioambiental. Por otra parte, a través del Banco de la Ciudad de Buenos Aires, ofrecemos créditos a tasas subsidiadas para las PYME que trabajan en proyectos de mejora ambiental.

En cuanto a la movilidad sustentable, el aumento del uso de la bicicleta ha sido una de las principales prioridades a lo largo de esta gestión. Creo firmemente que las bicicletas consagran los valores de la movilidad sustentable, la inclusión social, la salud pública y el bienestar general. Por ello, hemos promovido activamente el uso de la bicicleta en la ciudad mediante diversas acciones. Construimos aproximadamente 110 kilómetros de bicisendas, implementamos un sistema de contratación de bicicletas completamente gratuito y diseñamos un sistema de créditos que ofrece a los ciudadanos la posibilidad de acceder a la compra de bicicletas con tasas subsidiadas por el Banco Ciudad. Asimismo, construimos el Metrobus, el primer sistema de Autobús de Tránsito Rápido (BRT) en la Argentina. La implementación del Metrobus ha reducido el tiempo de viaje en un 30%, las emisiones de CO2 y el consumo de combustible. Este es el primer sistema de transporte de la ciudad completamente nuevo en los últimos 100 años. Hasta la fecha, hemos completado tres corredores que abarcan un total de 38,5 kilómetros y que brindan servicios a más de 600.000 usuarios. En 2015, se construiremos cuatro nuevos corredores que abarcarán un total de 67 kilómetros y ampliarán el servicio a otros 1.200.000 viajeros diarios.

En lo que refiere a la gestión de residuos, Buenos Aires está sufriendo una transformación radical en su sistema de recolección de residuos, con la separación en origen y el reciclaje como principios rectores. Instalamos contenedores en todas las esquinas de la ciudad para facilitar la recolección de la basura. Además, estamos incorporando contenedores dobles para facilitar la separación en origen entre residuos reciclables y no reciclables. A principios de 2013, inauguramos una nueva planta de tratamiento de residuos y una estación de transferencia para la recuperación de bienes de áridos y residuos de la construcción. Ésta transformación continuará a través de nuestra constante búsqueda para incorporar nuevas e innovadoras tecnologías que permitan mejorar la gestión de residuos en la ciudad.
Por último, me gustaría destacar la dimensión internacional de nuestra “Agenda Verde”.

Buenos Aires ha estado colaborando activamente con ciudades comprometidas con la lucha contra el cambio climático a través del intercambio de experiencias y buenas prácticas. En este sentido, nuestra participación en el C40 nos ha brindado una excelente plataforma para facilitar el desarrollo de un enfoque global de la acción climática sostenible. La reciente elección de Buenos Aires como representante de las ciudades de América Latina en el Comité Directivo del C40 es, además de un gran honor, una gran oportunidad para que trabajemos en conjunto con otras ciudades del C40. Asimismo, la Ciudad de Buenos Aires ha firmado una declaración tripartita con San Pablo y México DF para coordinar esfuerzos en la lucha contra el cambio climático. Este “G3 Ambiental” permitirá que las tres ciudades más grandes de América Latina, establezcamos un sistema permanente de intercambio de información sobre nuestros programas medioambientales, busquemos mecanismos de financiación común para iniciativas sostenibles y coordinemos nuestro trabajo con la sociedad civil para garantizar que este sector crucial, se mantenga activo en la comprensión y la definición de nuestras agendas verdes locales.

Debemos ser optimistas respecto de los esfuerzos que estamos llevando adelante en la lucha contra el cambio climático. Es necesario que nos concentremos en los avances que hemos logrado en los últimos años y que no nos desanimen los modestos logros alcanzados por los gobiernos nacionales. Cada vez son más los actores de todo el mundo que combaten conjuntamente el cambio climático y nuestras ciudades acompañan esta dinámica promoviendo una visión del medioambiente que impulsa cambios de actitud e inspiran una mayor conciencia ambiental. Las generaciones más jóvenes son cada vez más conscientes de los problemas y son ellos quienes apoyan nuestras acciones. Junto a las nuevas ideas, tecnologías y enfoques, herramientas en constante desarrollo para luchar contra el cambio climático, las ciudades son el medio para generar una transformación real. Las ciudades están en una posición ideal para liderar esta tendencia, ya que actuando con determinación, compartiendo proyectos y valores, pueden generar resultados concretos. Estoy seguro de que todos los miembros del C40 comparten esta opinión y aprovecharán esta oportunidad para trabajar a la par, a fin de crear un mundo más sostenible y más saludable para las generaciones futuras.